Le péril de la Tour des Anglais

Publié avec l’aimable autorisation du Mensuel du Golfe du Morbihan
dimanche 28 mars 2010
par  Donavan Potin

Nous publions ici un article paru dans le numéro de mars 2010 du Mensuel du Golfe du Morbihan.

Les marées et le temps auront-ils raison de la Tour des Anglais à Damgan ? Des historiens amateurs le craignent. Ce monument, unique, du littoral morbihannais pâtirait du recul progressif du rivage.

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Photo : Cedric Wachthausen

Il faut sauver la Tour des Anglais ! Il y a quelques semaines, un lecteur lançait ce cri d’alarme au Mensuel. Un monument de Damgan, méconnu, se trouve en péril. La tour, dite « aux Anglais », située au sud-ouest de la presqu’ile de Pénerf, pourrait bientôt n’être plus qu’un souvenir. La grande marée, coefficient 115-116, du 2 mars [1], pourrait la mettre à mal. Avec « cette marée du siècle » et « s’il y il y une tempête, je ne donne pas cher de ce patrimoine unique en France », lâche l’auteur du courrier. Pour ce lecteur érudit. il est urgent de se mobiliser pour sauvegarder ce joyau local. « À chaque grande marée, les murs de la tour sont (touchés) par les vagues, alors qu’ils n’ont pas été prévus pour résister à ce genre de fléau. »

La dernière de France

Diable ! Cette tour est-elle si importante ? Pour Maurice Berrier, sa valeur patrimoniale ne fait aucun doute. Le monument est quasi unique en France. « Cet édifice date vraisemblablement de François 1er (début XVIè), explique le responsable de l’association Damgan et son histoire. Elle jouait le rôle de tour à feu. On l’allumait pour prévenir la population locale de l’arrivée de bateaux aux intentions belliqueuses, comme les Espagnols ou les Anglais. » La tour de Damgan est l’une des dernières représentantes de son genre. En France, seules Bordeaux et Brest abritent un bâtiment analogue, mais seule Damgan a su conserver son architecture d’origine.

Après moult hésitations, les Monuments historiques ont accepté d’inscrire la Tour aux Anglais, en 1977. Propriété de la commune, elle fut par la suite restaurée et blanchie. Une « ceinture » de fortification a également été construite pour la protéger des intempéries. Ces dispositions ne sont toutefois pas suffisantes selon les amoureux de la tour. Les années passant, elle serait de plus en plus rongée par la mer en raison du recul du rivage. « Dès son érection, cette tour se trouvait entourée d’eau, relativise Maurice Berrier.

« Je ne donne pas cher de ce patrimoine unique en France »

Un historien amateur local

Tout bâtiment construit sur le rivage est un jour ou l’autre menacé par les vagues. Elle reste en danger. Une grosse tempête peut lui faire du mal. »

« Briser le ressac des vagues »

L’auteur du courrier au Mensuel, âpre défenseur de la tour, estime lui, que quelques travaux pourraient assurer son avenir. « Un remède simple (serait) de briser le ressac des vagues, comme cela a été fait pour protéger les campings du même rivage. » Maurice Berrier pense plutôt qu’un entretien régulier de la tour, après chaque grande marée, suffirait amplement. « Pour l’instant, ce n’est pas le cas ».

« Il n’y a pas péril en la demeure », argue Alain Daniel. Le maire de la commune insiste : la Tour des Anglais ne disparaitra pas. « Nous sommes attachés à ce monument. Nous surveillons les bases de l’édifice. Il reste solidement ancré. La ville fera des travaux si nécessaire », promet l’édile avant d’ajouter qu’il ira lui-même jeter un œil.

Donovan Potin


[1A l’heure où nous bouclons, celle-ci n’a pas eu lieu.


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